Des acadiens à Cherbourg ?

Par le traité d’Utrecht de 1713, la France cède l’Acadie au Royaume-Uni, à l’exception de l’Île Royale. La population acadienne croît fortement, ce qui n’empêche pas les colons anglais de s’installer et de fonder Halifax. Suite à la reprise, en 1754, du conflit franco-anglais en Amérique, les forts français sont pris par l’armée britannique qui confisque les armes des Acadiens. Les combattants français, puis leurs familles, sont emprisonnés avant d’être déportés.

Le 30 novembre 1758, au lendemain du saccage du port par les anglais, un bateau anglais accoste à Cherbourg. Il transporte les premiers réfugiés Acadiens, originaires de l’île Royale et de l’île Saint-Jean, et plus particulièrement de Louisbourg, tombée en juillet. Plongés dans le dénuement, victimes d’un état sanitaire déplorable, nombre d’entre eux meurent.

Deux mois plus tard, le 14 janvier, au terme de 16 jours de traversée, un second convoi arrive en provenance d’Halifax. Il transporte 147 Acadiens qui sont originaires, pour la plupart, de la seigneurie de Ponomcoup et du Cap Sable. Parmi eux se trouve la famille noble d’Entremont, dont l’ancêtre, le baron Philippe Mius d’Entremont (1601-1700), était originaire de Cherbourg. Les bourgeois locaux s’organisent pour leur porter secours, protestant officiellement contre la décision royale de supprimer la solde accordée aux réfugiés.

En 1773, 163 des 228 Acadiens de Cherbourg partent pour le Poitou.

Après la Révolution française, on compte encore deux centaines d’Acadiens, au profit desquels l’Assemblée nationale reconduit le versement d’une pension, sur l’insistance du président de la Société des amis de la Constitution locale, Étienne-François Le Tourneur.

D’autres Acadiens trouvent refuge dans la Manche, notamment plusieurs familles qui se sont installées dans la région de Granville et reconverties dans la contrebande. De plus, en 1760, les autorités envisagent d’installer plusieurs milliers de ces immigrés dans la région de Brix et de Valognes.

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